Deixem a Web3 Fluir

Na primeira iteração da World Wide Web o conteúdo era estático e baseado numa arquitetura servidor-cliente. O que quer dizer que embora os editores pudessem usar a internet para compartilhar o seu conteúdo, este não era baseado numa troca interativa de informação mas sim numa comunicação unidirecional especialmente no que diz respeito ao formato em video:

A primeira pagina na internet; conteúdo estatico e pouco interactivo

Com a Web 2.0 e o advento das redes sociais qualquer pessoa com um telefone inteligente passa a poder publicar e obter reações do seu público em tempo real e em formato video e audio, algo inetido:

Web 2.0, transmissão de video em directo e conteúdo interactivo

No entanto, apesar de mais interativa, a Web 2.0 herdou alguma da rigidez da arquitetura cliente-servidor da sua versão anterior, o que significa efetivamente que os dados estão sobe controle dos administradores do serviço. A Web3 é a tentativa de completar o círculo relativamente à forma como a informação é partilhada, democratizando o processo; nesta nova versão os dados críticos não são armazenados num único servidor, mas sim numa rede de computadores[1] distribuida por diferentes pontos geograficos e com diferentes proprietarios, dos quais nenhum desempenha um papel privilegiado por relação aos outros, não havendo portanto nenhum administrador com total controlo dos dados! Não é necessario pedir autorização para participar nestas redes; qualquer pessoa com um computador e uma conexão à rede pode unir forças e colaborar.

A Web3 é a tentativa de completar o círculo relativamente à forma como a informação é partilhada, democratizando o processo;

A informação hoje é amplamente reconhecida como sendo o 4º poder[2]; o acesso a informações corretas e atualizadas é tão fundamental quanto os poderes judiciário, legislativo e executivo. Alarmantemente, nos últimos tempos, temos sido enfrentados com esforços sem precedentes para controlar os principais atores e plataformas de informação por parte de forças obscuras, na tentativa de controlar a imprensa tradicional, os mídia e as plataformas Web 2.0 mais recentes. Se o facto de que a maioria das fontes confiáveis no mundo serem controladas por um pequeno grupo de empresas privadas[3] não fosse por si só mau o suficiente, os anos de 2016 a 2020 viram 400 jornalistas assassinados, onde 9 em cada 10 assassinatos aconteceram sem encontrar os culpados. As detenções arbitrárias e as prisões aumentaram de acordo com o mais recente relatório da Unesco “Tendências Mundiais da Liberdade de Expressão e Desenvolvimento da Mídia”[4]. Essa tendência não deve chocar o público considerando que todos estamos familiarizados com o infame caso de Julian Assange[5], que ainda está por resolver. À medida que os jovens consumidores cientes destes factos passaram dos meios de comunicação tradicionais para plataformas em rede mais democráticas, como Facebook e o Twitter, uma nova vaga de entidades duvidosas conhecidas como verificadores de factos apareceu. Novamente, apoiada não por funcionários democraticamente eleitos, mas sim financiadas por bilionários questionáveis[6], [7]. Deplatforming e shadow banning[8] começaram a circular como um novo jargão. Não é tanto que estejamos a discutir o impacto social dos algoritmos por trás do seu mural de notícias, mas antes sim tentativas deliberadas de silenciar fontes muitas vezes críticas de governos ou outras entidades influentes. Poderiamos continuar a apontar um número interminável de más práticas[9] e ataques à liberdade de expressão e expor o porquê de denunciantes e jornalistas precisarem urgentemente de canais de comunicação sem censura, mas honestamente, se isto não for óbvio para o leitor e com toda a informação aqui apresentada, provavelmente nunca o será.

À medida que os jovens consumidores cientes destes factos passaram dos meios de comunicação tradicionais para plataformas em rede mais democráticas, como Facebook e o Twitter, uma nova vaga de entidades duvidosas conhecidas como verificadores de factos apareceu. Novamente, apoiada não por funcionários democraticamente eleitos, mas sim financiadas por bilionários questionáveis

Uma das promessas e aspectos-chave das estruturas descentralizadas inerentes à Web3 é justamente a impossibilidade ou a extrema dificuldade de exercer censura. Um dos primeiros e mais emblemáticos exemplos da resiliência da Web3 à censura foi a tentativa fracassada das autoridades turcas de impedir os seus cidadãos de acessar a um artigo da Wikipedia sobre o financiamento de um grupo terrorista[10]. IPFS[11], uma das ferramentas mais populares para lidar com conteúdo descentralizado veio em socorro quando um grupo de hacktivistas circulou uma cópia da Wikipédia usando este protocolo inovador, efetivamente contornando a tentativa governamental de censura. Outra plataforma que usa ferramentas nativas à Web3 que vale a pena mencionar e que surgiu como uma alternativa ao YouTube é chamada Odysee[12]. Quando o Comitê de Investigação Corona[13] (um grupo de advogados questionando a natureza e as origens da atual crise pandêmica) viu o seu conteúdo ser retirado do YouTube durante uma sessão de transmissão ao vivo, encontraram em Odysee uma nova casa onde foi possível estabelecer um canal de comunicação, esperançosamente, livre de verificadores de fatos e derrubos arbitrários. Como o professor Derek McAuley[14] afirmou eloquentemente “sob a lei de proteção de dados, deveríamos ter privacidade por design e por padrão” e “Web3 é sobre como recuperar o controle de seus dados e entender como processá-los para seu próprio beneficio e publicar o que você quer publicar”.

Uma das promessas e aspectos-chave das estruturas descentralizadas inerentes à Web3 é justamente a impossibilidade ou a extrema dificuldade de exercer censura

Alternativas a redes sociais centralizadas (Web 2.0) também estão surgindo com Pleroma[15] um dos exemplos mais bem polidos. Matrix[16], [17] também está provando ser uma plataforma de conversa distribuída interessante, enquanto Mirror[18] espera se tornar o novo repositório para escritores de artigos. Curiosamente, o próprio Mirror é uma DAO[19], [20]. A receita gerada pelos criadores do conteúdo nesta plataforma permanece com os criadores do conteudo e mais ninguém, sendo que Mirror recebe uns simbólicos 2,5% da receita gerada, em claro contraste com a maioria dos media sociais da Web 2.0, onde as plataformas ficam com a maior parte do lucros obtidos pelos conteúdos gerados pelos utilizadores. A propósito, DAOs são uma nova forma de organização humana que surgiu com a Web3, onde as pessoas coordenam esforços on-line votando remotamente e decidindo como gerir um tesouro comum. Os fundos desse tesouro circulam de forma transparente seguindo contratos inteligentes[21], que são por sua própria natureza transparentes e incorrompiveis, desde que programados adequadamente. DAOs como o Seed Club[22] tentam acelerar o desenvolvimento de novas ideias reunindo recursos para outros projetos Web3 enquanto empreendimentos mais esotéricos como a VitaDAO[23] prometem a vida eterna.

Toda esta ideia da Web3 surgiu da vontade de uma pessoa anônima lutar contra o poder dos bancos centrais![24] As criptomoedas para além de tudo o que já discutimos são ainda mais uma ferramenta poderosa nativa da Web3 inexistente nas versões anteriores. Não surpreendentemente, todas as criptomoedas combinadas formam agora a 5ª moeda mais circulada em todo mundo em termos de valor absoluto.[25] Claro, que muitas criptos, e até mesmo algumas DAOs, não passam de esquemas fraudolentos. Na realidade cerca de 80% dos projectos o são[26], [27], mas isso não significa que todo o espaço e o conceito em si o seja! Significa apenas que é uma tecnologia que está acelerando cada vez mais rápido, assim como o proprio universo o está, e que há pessoas que estão a tentar lucrar com isto de maneira ilegítima (grande surpresa, não!). Como sempre acontece com a natureza humana, teremos aqueles que se aliam ao mal e aqueles que lutam pelo bem; neste ultimo caso por exemplo as DAOs dedicadas à conservação do planeta.[28]

O que temos pela frente é muito provavelmente os estágios iniciais de uma nova bolha.[29] Para alguns, todo o conceito da Web3 é apenas um devaneio de criptoanarquistas milenares que querem revolucionar o mundo destruindo o sistema antigo por detrás de um computador. Para outros, significa apenas uma nova maneira de fazer as mesmas coisas antigas. A questão fundamental que devemos nos perguntar no entanto é; queremos normalizar a Grande Firewall da China[30] e exportar esse modelo para o resto do mundo e centralizar ainda mais os serviços digitais e limitar a partilha de informações, seguir todos os movimentos do cidadão num estado policial centralizado semelhante ao que George de 1984 Orwell previu ou, alternativamente, vamos construir uma internet mais resiliente e livre e menos propensa à censura onde cada utilizador tem mais controlo sobre a sua própria persona digital?

Os próximos anos serão decisivos para responder a essa pergunta.

Escrito por @nerv

Links

[1] “What are Distributed Ledgers?” em Corporate Finance Institute website, https://corporatefinanceinstitute.com/resources/knowledge/other/distributed-ledgers/

[2] “Quarto poder” entrada na Wikipedia, https://pt.wikipedia.org/wiki/Quarto_poder

[3] “GAFAM” entrada na Wikipedia, https://pt.wikipedia.org/wiki/GAFAM

[4] “World Trends in Freedom of Expression and Media Development” report by UNESCO, 2021, https://www.unesco.org/en/world-media-trends

[5] “Six big leaks from Julian Assange’s WikiLeaks over the years” by William Cummings, USA TODAY, 2019, https://www.usatoday.com/story/news/politics/2019/04/11/julian-assange-six-wikileaks-most-memorable-revelations/3434371002/

[6] “Bill Gates finances fact-checkers” by Neil Miller, Cairns News, 2020, https://cairnsnews.org/2020/08/30/bill-gates-finances-fact-checkers/

[7] “Facebook’s ‘Independent Fact Checkers’ Funded By Johnson & Johnson’s Stockholder: Report” by Sarah Mae Saliong on Christianity Daily, 2021, https://www.christianitydaily.com/articles/13550/20211009/facebook-independent-fact-checkers-funded-by-johnson-johnsons-stockholder-report.htm

[8] “Shadow Banning” entry on Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Shadow_banning

[9] “Algeria: Journalists sentenced to harsh prison terms amid growing crackdown”, Amnesty International, 2020, https://www.amnesty.org/en/latest/news/2020/08/algeria-journalists-sentenced-to-harsh-prison-terms-amid-growing-crackdown/

[10] “Bloqueio da Wikipédia na Turquia” entrada na Wikipedia, https://pt.wikipedia.org/wiki/Bloqueio_da_Wikip%C3%A9dia_na_Turquia

[11] Interplanetary File System, https://ipfs.io/

[12] Odysee, https://odysee.com/

[13] Corona Investigative Committee homepage, https://corona-ausschuss.de/en/

[14] “Web 3.0 & Privacy — Computerphile” entry on Youtube, interview with Professor Derek McAuley by Computerphile, https://www.youtube.com/watch?v=rervzX0LIrk

[15] Pleroma, https://pleroma.social/

[16] Matrix, https://matrix.org/

[17] “The Bundeswehr builds on Matrix” on Element website, https://element.io/case-studies/bundeswehr

[18] Mirror, https://mirror.xyz/

[19] “Decentralized autonomous organizations (DAOs)” on ethereum.org, funded by Ethereum Foundation, https://ethereum.org/en/dao/

[20] “DAO, The Web 3.0 Business Model, Will Be Everywhere in 2022” by Ann Gynn on The Tilt, 2021, https://www.thetilt.com/revenue/dao-business-model

[21] “What are Smart Contracts? “ by Waylon Jepsen on Dev Community, 2021, https://dev.to/0xjepsen/what-are-smart-contracts-16ai

[22] Seed Club, https://seedclub.xyz/

[23] VitaDAO, https://www.vitadao.com/

[24] “To Fight Against a Corrupt and Flawed Banking System, Bitcoin Is Your Only Weapon” by Sylvain Saurel on In Bitcoin We Trust, 2021, https://www.inbitcoinwetrust.net/to-fight-against-a-corrupt-and-flawed-banking-system-bitcoin-is-your-only-weapon-52c8b8c92ed3

[25] “Crypto vs. Cash: Crypto is now the world’s fifth-most circulated currency by value” by Samanth Subramanian on Quartz, 2021, https://qz.com/1954555/all-the-worlds-crypto-is-now-worth-more-than-1-trillion/

[26] “Over 80% ICO projects in 2017 are ‘identified scams,’ Statis study finds” by Gerald Fenech on CoinGeek, 2018, https://coingeek.com/80-ico-projects-2017-identified-scams-statis-study-finds/

[27] “Yearender 2021: More Than 80% Rise In Crypto Scams In 2021, Says Report” by Pushpita Dey on Outlook, 2021, https://www.outlookindia.com/website/story/business-news-yearender-2021-more-than-80-rise-in-crypto-scams-in-2021-says-report/407181

[28] “The Conservation DAO — Using Blockchain to Decentralize Conservation” by Bryce Groark & Linwood Pendleton on Medium, 2022, https://medium.com/@wearemoonjelly/the-conservation-dao-using-blockchain-to-decentralize-conservation-baf683f1ae24

[29] “Bolha da Internet” entrada na Wikipedia, https://pt.wikipedia.org/wiki/Bolha_da_Internet

[30] “Great Firewall” entry on Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Great_Firewall

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